Баба Зоя пропалывала грядку, сорняки кидала в старый таз и, когда заполнила его до краев, вздохнув, разогнула уставшую спину. Взяла таз и направилась к мусорному ящику. Котенок, услышав ее шаги, запищал так пронзительно, что баба Зоя остановилась на полпути. Малыша обнаружила в мусорке. Он был махонький и пушистый.

– И откуда ты взялся? Потерялся? Или тебя подбросили? – баба Зоя прижала к груди беззащитное существо.

Принесла домой. Сходила в магазин за молоком, налила котенку полное блюдечко, и он стал жадно лакать. Затем уложила найденыша на шерстяной платок и пошла по соседям спрашивать: чей котишка? Обошла всю улицу, никто из дачников не признался. «Ладно, пусть поживет, потом куда-нибудь пристрою», – рассудила она.

Котенок рос игривым и смышленым. Назвала его баба Зоя просто – Васька. Задрав хвост, Василий в мгновенье оказывался на верху высокой лиственницы, росшей у входа в дачный домик. Слезать обратно боялся, баба Зоя ставила лестницу, поднималась и выручала озорника.

Но вот Васька повзрослел, поутру принес свою первую добычу – серенькую мышку, положил ее возле галош хозяйки. «Молодец», – похвалила она его. И с тех пор Васька ловил мышей чуть ли не каждый день, но лакомиться предпочитал тем, что оказывалось в его миске. «Подумать только: дам вареную картошку – ест, булочку, грибницу, свежие огурцы – ест! Всеядный кот!», – нахваливала его баба Зоя.

Зоя Петровна раза два в неделю уезжала в Тюмень проведать свою квартиру – и скорей обратно на дачу. Васька, издалека заслышав ее шаги, мчался к калитке. Осторожно, как акробат по натянутому канату, шел по бордюру, а баба Зоя рядышком – по дорожке. Васька получал гостинец: рыбку и сметану. Облизывался от удовольствия и благодарно смотрел на хозяйку.

Ночевала Зоя Петровна на втором этаже дачного домика, кот – рядышком с хозяйкой. Глубокой ночью он будил ее и просился на улицу. Спускаться по крутой лестнице бабульке было тяжело, поэтому поставила она коту ящичек с землей в угол комнаты – вот твой туалет, а кот знай себе ревет: «Выпусти!». Тогда баба Зоя взяла корзинку, усадила в нее Ваську и спустила из окна. Кот сделал свои дела и запрыгнул обратно в «лифт». «Вот какой сообразительный кот, возьмите его себе», – предлагала она Ваську многим. Но никто не откликался на предложение.

А меж тем дачный сезон подходил к концу. Ночи становились холоднее. Урожай убран, электричество отключили до весны. Не удалось пристроить кота в хорошие руки, и баба Зоя привезла его в свою квартиру. А с пятого этажа в корзинке на улицу-то животное не спустишь. Но это еще полбеды, баба Зоя часто болела, на целый месяц ей предстояло лечь в больницу, а кто будет ухаживать за Васькой? Детей у старушки не было, соседи по лестничной площадке доверия не вызывали. Знакомые посоветовали бабе Зое отдать Ваську в зоомагазин. Жаль ей было расставаться со своим питомцем. Но уже назначена плановая операция, а в палату с собой кота не возьмешь…

Принесла она Ваську в кошачий магазин, а там не берут, мол, только котят принимаем. Расплакалась бабулька, досадуя на свою хворь и одиночество. А Васька уяснил, что к чему, прыгнул к бабе Зое в руки, слезы с ее щек слизывает.

Продавщицы расчувствовались, приняли кота, номер телефона Зои Петровны записали, в случае чего обещали позвонить.

Всю дорогу баба Зоя плакала. Дома валерьянки накапала в стакан, выпила чаю с мятой, чтоб успокоиться. Утешила себя мыслью: «Не бросила я Ваську на даче, задрали бы его там собаки или замерз бы от жестоких морозов и голода».

А теперь радостно мне писать финал этой невыдуманной истории. Вскоре после того как баба Зоя вернулась из больницы, в ее квартире раздался телефонный звонок.

– Зоя Петровна, здравствуйте! Мы новые хозяева Васьки. Кот приглашает вас в гости на чаепитие! – услышала она звонкий женский голос.

Оказалось, ее котофея взяла к себе семейная пара. Люба и Володя не могли нарадоваться на кота: «Умный, ласковый, деликатный, игривый, всеядный, красивый!». А Васька слушал комплименты в свой адрес, смотрел огромными глазищами на бабу Зою. Он простил ей разлуку, запрыгнул на колени, замурлыкал, ожидая ласки.

– В корзинке он у нас спит, с балкона не рискуем Ваську спускать, собак во дворе полно, мало ли что случится. Вон его коробка с песком. А клубки как любит гонять! – рассказывали хозяева подробности Васькиной жизни.

С тех пор ходит в гости Зоя Петровна к Любе и Володе, которые стали ей как родные, а Ваське уж всегда найдется у нее в сумке гостинец.